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Si tienes archivos extremadamente importantes e irremplazables o grandes proyectos que mantener a salvo, un disco externo puede hacer fácilmente una copia de seguridad de los mismos. De este modo, si tu portátil, Chromebook o PC se estropea, tendrás esos archivos a salvo en esa unidad.

Hay algunos discos duros fantásticos y unidades SSD portátiles que añaden algo de seguridad adicional a tus archivos, y tienen velocidades de lectura y escritura excepcionalmente rápidas. Aun así, los mejores discos duros externos tienen un precio más razonable, lo que significa que puedes gastar en conseguir más espacio de almacenamiento. Además, pueden ser la solución perfecta si no necesita las velocidades más rápidas o algo que pueda sobrevivir a los golpes en el fondo de una bolsa.

Como son muy portátiles y tienen mucho más espacio por menos dinero, los discos duros externos son ideales para llevar los archivos importantes siempre contigo, vayas donde vayas. Por eso, echa un vistazo a uno de los mejores discos duros externos que hemos reunido aquí para ampliar su almacenamiento y hacerlo a un precio asequible.

En una época en la que 50 GB de almacenamiento en iCloud cuestan 99 céntimos al mes, y en la que los SSD externos son cada vez más baratos, los discos duros externos pueden parecer menos esenciales de lo que eran antes. Pero los modernos son más rápidos, más elegantes y a menudo más duraderos que sus homólogos de hace unos años. Además, cada vez tienen más capacidad por su precio.

Sin embargo, elegir un disco externo no es tan sencillo como comprar el más caro que pueda permitirse. La capacidad de la unidad es el factor más importante a tener en cuenta, y puede aumentar o disminuir el coste de forma drástica en función de sus necesidades. Otros factores son el tamaño físico de la unidad (¿está diseñada para llevarla de un lado a otro o para colocarla en el escritorio?), su resistencia, la interfaz que utiliza para conectarse al PC e incluso los colores en los que está disponible.

Esta guía te ayudará a dar sentido a todas estas preguntas y a muchas otras que surgen al comprar un disco duro externo.

Sopesar la necesidad de velocidad: ¿Disco duro o SSD?

Las unidades de disco duro pueden ofrecerte más capacidad por lo que cuestan, pero primero debes tener en cuenta una diferencia importante en el almacenamiento externo hoy en día: el disco duro frente a la unidad de estado sólido (SSD).

Las unidades de estado sólido (SSD) tienen menos piezas móviles que los discos duros tradicionales y ofrecen el acceso más rápido a sus datos. A diferencia de los discos duros convencionales, que almacenan los datos en un plato o platos giratorios a los que se accede mediante un cabezal magnético móvil, las unidades SSD utilizan una colección de celdas flash (similares a las que componen la memoria RAM de un ordenador) para guardar los datos.

¿Cuánto más rápido es el acceso a los datos almacenados en las celdas flash? Las velocidades de lectura y escritura típicas de las unidades de consumo con platos giratorios oscilan entre los 100 MBps y los 200 MBps, dependiendo de la densidad de los platos y de si giran a 5.400 rpm (lo más habitual) o a 7.200 rpm (lo menos habitual). Las unidades SSD externas ofrecen al menos el doble de velocidad y a veces mucho más, con resultados típicos en nuestras pruebas de referencia que superan los 400 MBps. En la práctica, esto significa que se pueden trasladar gigabytes de datos (por ejemplo, un largometraje de 4 GB o un año de fotos familiares) a una unidad SSD externa en cuestión de segundos, en lugar de los minutos que tardaría una unidad giratoria externa.

No sólo es más rápido leer y escribir datos almacenados en celdas flash, sino que también es más seguro. Como no hay un plato giratorio ni un cabezal magnético en movimiento, si se golpea la unidad SSD mientras se accede a sus datos, no hay riesgo de que los archivos se corrompan y sean ilegibles.

Aun así, aunque las unidades SSD externas son más baratas que hace unos años (vea las mejores que hemos probado en el enlace), están lejos de sustituir por completo a las unidades giratorias. Las unidades externas de mayor tamaño, diseñadas para permanecer en el escritorio o en el armario de un servidor, siguen utilizando casi exclusivamente unidades giratorias, aprovechando las capacidades mucho mayores de las unidades de plato y los precios mucho más bajos en comparación con las SSD.